söndag, september 18, 2005

Debatt mellan Hitchens and Galloway

Den engelske parlamentsledamoten Galloway och Christopher Hitchens hade nyligen en debatt som spelades in på TV (texten här). Den var anordnad av diverse grupper som arabisk-amerikansk organisation och också en socialistorganisation och var modererad av en person från Democracy Now. Galloway tyckte jag mest var propgandistisk, agiterande och högljudd men Hitchens framstår mer som resonerande, och intellektuell om än med en lätt arrogant framtoning. Såhär kunde det låta från Hitchens:
Och en gång må Mr Galloway ha haft tillräckligt mycket minne som en socialist, namnet som han kommit att ogilla som mycket, för att komma ihpg att om man tar en position om solidaritet med sina kamrater så tar man det oavsett om man vinner eller ej, i uppgång och nedgång. Man säger inte 'Nåja, jag är ledsen kamrater, bröder och systrar, jag måste överge er nu.' För de kan tänkas säga 'Men varför det?' Och då måste man säga det till dem, 'För att Michael Moore sa det' eller att 'för att Cindy sa det' eller för att någon erbjöd mig olja-för-olja-pengar.


Visst ska man inte överge ett folk bara för att någon kändis säger det ena eller andra. När nu irakierna är hårt angripna av terrorister ska vi också stå vid deras sida och försöka bekämpa dem på alla sätt. Ett första steg är att inte försöka ursäkta avsiktliga attacker mot civila som den i Irak där hundratals dog häromdagen för en man samlade arbetssökande omkring sig innan han sprängde sig. Ingen ska inbilla mig att en sådan person kan ses som en motståndsman som antyds på Esbatis site. Hitchens anklagade Galloway för att vara bästa polare med Iraks f.d. utrikesminister Tariq Aziz. Jag vet inte om det stämmer att de hade nära kontakter.

BBC hårt kritiserade av Blair och Clinton för rapportering av orkanen Katrina

The Observer rapporterar om hur Rupert Murdoch hänvisar till ett privat samtal med Blair där Blair sagt att rapporteringen av orkanen Katrina i BBC var 'fylld med hat mot USA' och 'skadeglädje angående landets situation'. BBC hänvisar till att de inte hört något direkt från Downing street i frågan.

Clinton kritiserade också BBCs ton vid rapporteringen från BBC. Han refererade till att rapporteringen varit designad att kritisera den federala administrations långsamma respons. The Scotsman citerar Clinton:
Det var designat att nästan uteslutande kritisera den federala responsen utan att visa vad någon gjorde på någon nivå.


Vidare säger sig sir Howard Stringer, högsta chef inom Sony och f.d. chef för CBS, vara orolig för en viss skadeglädje i BBC rapportering.

lördag, september 17, 2005

Hur finansiera uppbyggnaden av New Orleans?

Efter Bushs tal igår kväll som jag faktiskt missade men som jag hört rapporter utlovas tydligen 200 miljarder dollar för uppbyggnad av restaurering av New Orleans igen. Det finns inte många politiker som inte argumenterar för en ny uppbyggnad igen eftersom staden är en sådan stor del av den nationella identiteten och historien. Men var ska man få pengarna ifrån? Underskotten i budgeten uppskattades före Katrina till 316 miljarder dollar för år 2006 och redan har 62 miljarder dollar utlovades men mer är som sagt på gång. Opinionsundersökningar som gjorts hur amerikanska administrationen ska betala för återbyggnaden har först och främst indikerat att amerikanerna vill skära i olika federala program och i andra fall spara pengar genom att dra sig från Irak. Men som det diskuterades på radion idag kan det sistnämnda vara ett falskt val. Det är inte något som kan accepteras att dra sig ur Irak i förtid när följdverkningarna för internationell säkerhet kan bli så stora i MellanÖstern. En annan variant som Bill Clinton och en ledare i New York times idag argumenterar för är att inte fortsätta med skattesänkningar. New York Times gick till och med så långt som att de skrev att varje person med en minimal ansvarskänsla måste förstå att varje skattesänkning måste vara utesluten.
Bill Clintons insisterade på att han den senaste åren fått tre skattesänkningar som ha inte egentligen behöver och ville ha skattehöjningar för de med de största inkomsterna. Han sa att vidare att det inte är rätt att barnen och barnbarnen får betala i framtiden när det finns stora underskott. På sätt och vis har jag sympati för förslag om minskade skattesäkningar eller vissa skattehöjningar för de rikaste såvida det inte riskerar slå tillbaks i sämre ekonomisk utveckling i landet totalt sett. CNN Money har idag en artikel med olika ståndpunkter för hur USA kan hantera att betala 200 miljader dollar. En senior ekonom på Wachovia argumenterar för att satsningen på New Orleans kan verka som stimulans för ekonomin och är inte orolig för att satsa 200 miljarder dollar i en ekonomi på 12000 miljarder dollar. Relativt sett är det ju inte så mycket. Det är möjligt att det går att lösa uppbyggnaden med ökad belåning kortsiktigt men jag hade inte protesterat mot en liten höjning av skatten för att få bättre statsfinanser.

onsdag, september 14, 2005

Bush tar på sig ansvar för brister i orkanens Katrinas efterverkningar

USA har som bekant drabbats av en av landets värsta naturkatastrofer någonsin. Vad jag och många andra sett på TV och läst om har räddningsarbetet och planeringen inför en katastrof av denna storlek inte varit den bästa. Själv har jag haft svårt att förstå varför inte de döda tagits hand om snabbare. Visst vill man koncentrera sig på att rädda levande först men ändå. Igår tog Bush på sig viss skuld efter orkanen. New York Times refererar Bush:

Katrina visade på stora problem in vår kapacitet att svara på alla nivåer av administrationer och jag tar ansvaret om den federala administrationen inte gjorde sitt jobb tillräckligt bra.


Själv tyckte jag det var bra att Bush var villig att acceptera och uttrycka att ytterst har han också ett ansvar för att insatserna efter orkanen inte blev så effektiva som många hade önskat. Det är alltid lätt att skylla på presidenten i sådana lägen och bortse från andra aktörer t.ex. lokala och regionala politiker och FEMA för deras beslut eller avsaknad av beslut. Men hur det än är så är Bush högsta politikern i landet och ansvaret slutar dock här, därmed inte sagt att han förtjänar mest ansvar. Enligt en opinionsundersökning gjord av Washington Post säger 54% av amerikanerna att Bush gjorde ett mindre bra jobb medan 57% tyckte att lokala och delstatliga politiker förtjänade skuld.

En relaterat fråga är gensvaret i Europa på katastrofen som uppmärksammats på amerikansk tv. T.ex har Sverige omnämts som ett av de länder som erbjudit hjälp och det finns i katastrofsituationer en viss möjlighet för länder och folk att komma närmare varandra genom att erbjuda sin sympati och hjälp. Dock verkar det för en del mitt i all hjälp finns en viss skadeglädje och viss överlägsenhet som är störande. T.ex när EU erbjöd hjälp så kom det samtidigt en kommentar från taleskvinnan om att de fått förfrågan tidigare så hade de kunnat skicka hjälpen tidigare. På Sveriges Radio hörde jag en diskussion med en amerikansk professor (nämnd i förbigående som en demokrat) som talade om USA som ett uland osv osv.

tisdag, september 13, 2005

Senatsutfrågning av Roberts

Utfrågningarna av den föreslagna domaren John Roberts för högsta domstolen i USA visas på amerikansk i direktsändning i åtminstone fyra kanaler samtidigt, Cspan, CNN, MSNBC och FOX. Roberts gör på mig ett mycket bra intryck. Han verkar väldigt kunnig och smart, ödmjuk men bestämd och verkar ha ett öppet sinne och ingen speciell politisk agenda i sin roll. Utfrågningarna har varit rätt behagliga att lyssna till med en del kluriga frågor men senatorn och troliga presidentkandidaten Joe Biden avbröt under sin halvtimme Roberts hela tiden och klagade samtidigt på för lite tid. Kommentatorer på CNN anmärkte på att om Biden hade pratat mindre själv så hade Roberts fått mer tid att prata och han hade inte behövt avbryta så mycket. Intrycket jag fick av Biden som jag tidigare respekterat var en person som ville synas kraftfull i media och en som ville höra sin egen röst och var rätt oförskämd. Kommitte-ledaren Arlen Spector fick tillrättavisa Biden flera gånger för att han inte lät Roberts prata till punkt. Jag börjar efter detta undra hurvida Biden verkligne är en lämplig presidentkandidat.

$2.95 a month web hosting Bloggtoppen.se